Citations, aphorismes et rareté des plantes

Les plantes de la montagne sont depuis toujours liées à des histoires et des légendes. Elles sont souvent protagonistes de récits plus ou moins fantastiques qui renvoient à la vie quotidienne et à l’utilisation des espèces alpines. Depuis l’Antiquité, l’homme a appris à utiliser les plantes pour se nourrir, se soigner et se parfumer, et leur a dédié toutes sortes de récits et de poésies.

 

La légende de l’Edelweiss (Leontopodium alpinum)

leggenda della stella alpina

Une légende raconte qu’un jeune homme qui s’était rendu sur lamontagne pour y cueillir des herbes et y chasser les marmottes ne revint chez lui. Sa femme, préoccupée, plusieurs jours s’étant désormais écoulés, s’en alla à la recherche de son mari. Elle retrouva soncorps sans vie entre deux blocs de glace et, ne pouvant pas l’atteindre, resta là toute la journée à le pleurer, sur la saillie du rocher qui le surplombait. Quand vint l’obscurité, la jeune femme ne bougea pas et continua à pleurer toute la nuit, si bien que le matin suivant, ses cheveux et ses cils étaient recouverts de givre, comme un duvet d’argent. Elle pria le Seigneur et lui demanda de rester près de son amour pour l’éternité et de veiller sur lui depuis le ciel, ne pouvant pas se rendre près de lui. Son vœu fut exaucé, et elle fut transformée en cette belle fleur qui est aujourd’hui le symbole des Alpes : l’Edelweiss. La tradition veut que l’Edelweiss soit une espèce rare, qui pousse sur les rochers, dans des lieux difficilement accessibles, ce qui la rend particulièrement attrayante aux yeux des touristes. En réalité, la fleur pousse principalement et communément dans les pâturages alpins, au-delà de la lisière des forêts. À cause de la récolte qui en est faite sans discernement, l’espèce est menacée d’extinction.

 

Les Gentianes

fondazione_saussurea_foto06De nombreuses espèces de la famille des gentianes se trouvent dans les prés et pâturages alpins. Leurs fleurs sont de couleurs variées et d’une beauté extraordinaire, mais ces plantes sont surtout connues et utilisées pour leurs propriétés digestives. La Gentiana lutea, communément appelée gentiane jaune, est sans aucun doute l’une des meilleures plantes digestives et un excellent remède contre la fièvre. Les principes amers de la gentiane servent à stimuler et équilibrer la sécrétion des sucs gastriques et biliaires, dont la carence peut provoquer mal-être, somnolence, maux de tête et fermentation intestinale. Elle est utile pour améliorer l’assimilation des aliments, le rétablissement des malades et des personnes faibles ou anémiques. La décoction concentrée ou la teinture diluée servent à normaliser les peaux grasses. La Gentiana acaulis possède également des propriétés similaires, mais plus légères. Elle est utilisée dans le secteur des alcools pour la production d’eaux-de-vie toniques et digestives, du Fernet, d’amers, d’apéritifs et de digestifs. Les fleurs bleu électrique ravivent les prés au début de l’été. En plus des deux plantes précédemment décrites, il existe de nombreuses autres espèces de gentiane, moins communes, comme Gentiana puntata etla Gentiana purpurea. Toutes les gentianes font l’objetde cueillettes sans discernement, alors qu’elles sont au contraire à respecter et à admirer sans céder au désir égoïste de se les approprier.

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